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  • From the Rookies Cup to the World Champion title

    The Henri Kiefer Story

Mountainbike-Downhill schreibt einzigartige Geschichten und bringt immer wieder außergewöhnliche Talente hervor. Einer dieser vielversprechenden Nachwuchsfahrer ist Henri Kiefer, dessen beachtliche Karriere in den letzten Jahren die Aufmerksamkeit der Radsportwelt auf sich zog.

Podium Kids U13 male with Liam Reiner, Henri Kiefer and Lars Buengen


Der Beginn

Seine ersten Wettkampferfahrungen sammelte Henri 2016 im Rookies Cup und zeigte dabei bereits ein außergewöhnliches Talent. Die ersten beiden Rennen in Winterberg und Saalbach Hinterglemm gewann der damals 11-Jährige. Im darauffolgenden Jahr legte eine makellose Saison hin und sicherte sich sieben Mal in Folge den Sieg. Bereits da fiel der junge Fahrer aus Rheinland-Pfalz auf, nicht zuletzt durch seinen Erfolg bei den iXS International Rookies Championships.

Henri Kiefer - RDC Winterberg 2017


Das Team

Henris Ergebnisse brachten ihn schließlich auf die Radarschirme einiger Talentscouts und lockten die Aufmerksamkeit mancher renommierter Radsportteams auf sich. Anfangs war es das SRAM Young Guns Team um Patrick Neukirchen, wo er mit seinem älteren Bruder Teil des Nachwuchsprogramms war. Das dortige Umfeld half ihm auch harte Momente zu verkraften und so konnte er beispielsweise nach einer Verletzungspause von einigen Wochen im Jahr 2018 wieder zu alter Form in der darauffolgenden Saison zurückfinden. Schon damals war sein Arbeitsgerät ein Bike der Marke Canyon, wodurch der Schritt zu seinem nächsten Zuhause technisch wenig Veränderung bedeutete. Im Jahr 2022 erhielt er die Möglichkeit, für das Canyon CLLCTV Pirelli Team zu fahren. Von diesem Moment an begann unter der Führung von keinem Geringeren als dem früheren Weltmeister Fabien Barel Henris steiler Aufstieg in die Weltspitze des Downhill-Sports.

Henri Kiefer - DHC Willingen 2023_6.jpg


Seine Erfolge

Seine Erfolge sind bereits zahlreich, er gewann den Rookies Cup, die International Rookies Championships und einige Rennen des iXS Downhill Cups. Auch das stetige Duell mit dem ziemlich genau ein Jahr jüngeren Mike Huter (SUI) bleibt unvergessen, war er doch über lange Zeit sein stärkster Konkurrent. Vielleicht kann der Schweizer ja im nächsten Jahr den Titel holen. Auch andere Talente wie Vali Höll (AUT) oder Jackson Goldstone (CAN) erlebten eine ähnliche Laufbahn. Nun sind sie alle große Namen dieses Sports und all das auch dank ihrer Anfänge im Rookies Cup.

Im Jahr 2022 fuhr Henri erstmals im Weltcup, wobei er sich sofort unter den Top 10 etablieren konnte. In diesem Jahr konnte er bereits den Deutschen Meistertitel beim Rennen in Willingen für sich beanspruchen und stieß damit als Junior Altmeister Max Hartenstern vom Thron. Bei der Downhill-WM in Fort William wartete allerdings ein weiterer Meilenstein auf den 18-jährigen Fahrer.

Kiefer_Artikel11


Weltmeister der Junioren

Das Rennen in Schottland am vergangenen Wochenende war die Weltmeisterschaft des Downhill-Sports. Henri konnte hier den ersten Weltmeister Titel seiner Karriere feiern. Er gewann die Kategorie der Junioren mit fast einer halben Sekunde Vorsprung und bewies dadurch eindrucksvoll seine Klasse. Und auch für den Betreuer des Teams Fabien Barel schließt sich damit ein Kreis, schließlich holte er genau vor 25 Jahren ebenfalls den WM-Juniorentitel.

Kiefer-WM_mediamoni_1


Es bleibt abzuwarten, wie sich seine Karriere entwickelt. In Henri steckt sehr viel Potenzial, das hat er schon oft beweisen. Die zahlreichen Erfolge aus dem Rookies Cup, dem iXS Downhill Cup und nun auch sein Weltmeistertitel der Junioren lassen auf eine strahlende Zukunft hoffen. Wir freuen uns sehr über diesen Erfolg und darüber, mit unseren Serien optimale Plattformen für eine solche Laufbahn bieten zu können.

Wer etwas mehr von dem ersten Deutschen Downhill-Weltmeister erfahren will, hier mal ein Video aus dem Jahr 2022:


Fotos: Sebastian Gruber | Racement | Boas Penteker | Rick Schubert | mediamoni | Thomas Dietze

Mountain bike downhill writes unique stories and always produces exceptional talents. One of these promising young riders is Henri Kiefer, whose remarkable career has attracted the attention of the cycling world in recent years.

Podium Kids U13 male with Liam Reiner, Henri Kiefer and Lars Buengen


The Beginning

Henri gained his first competition experience in 2016 in the Rookies Cup and already showed exceptional talent. The then 11-year-old boy won the first two races in Winterberg and Saalbach Hinterglemm. The following year, he had a flawless season and won seven races in a row. Even then, the young rider from Rhineland-Palatinate stood out, not least due to his success at the iXS International Rookies Championships.

Henri Kiefer - RDC Winterberg 2017


The Team

Henri's results eventually put him on the radar screens of some talent scouts and attracted the attention of some renowned cycling teams. Initially it was the SRAM Young Guns team around Patrick Neukirchen, where he was part of the junior programme with his older brother. The environment there also helped him to cope with tough moments and so, for example, he was able to find his way back to old form in the following season after an injury break of a few weeks in 2018. Even then, his working machine was a Canyon brand bike, which meant that the move to his next home meant little change technically. In 2022, he was given the opportunity to ride for the Canyon CLLCTV Pirelli team. From that moment on, under the guidance of none other than former world champion Fabien Barel, Henri's steep climb to the top of the world of downhill racing began.

Henri Kiefer - DHC Willingen 2023_6.jpg


His Successes

His successes are already numerous, he won the Rookies Cup, the International Rookies Championships and several races of the iXS Downhill Cup. The constant duel with Mike Huter (SUI), who is almost exactly one year younger, also remains unforgotten, as he was his strongest competitor for a long time. Maybe the Swiss can win the title next year. Other talents like Vali Höll (AUT) or Jackson Goldstone (CAN) also experienced a similar career. Now they are all big names in the sport and all thanks to their beginnings in the Rookies Cup.

In 2022, Henri raced in the World Cup for the first time, immediately establishing himself in the top 10. That year, he was already able to claim the German championship title at the race in Willingen and thus toppled former champion Max Hartenstern from his throne as a junior. At the Downhill World Championships in Fort William, however, another milestone awaited the 18-year-old rider.

Kiefer_Artikel11


Junior World Champion

The race in Scotland last weekend was the World Downhill Championship. Henri was able to celebrate the first world championship title of his career here. He won the junior category by almost half a second and thus impressively proved his class. And for the team's coach Fabien Barel, this also closes a circle, after all, it was exactly 25 years ago that he also won the World Junior Championship title.

Kiefer-WM_mediamoni_1


It remains to be seen how his career will develop. Henri has a lot of potential, which he has already proven many times. The numerous successes from the Rookies Cup, the iXS Downhill Cup and now also his World Junior Championship title give hope for a bright future. We are very happy about this success and about being able to offer optimal platforms for such a career with our series.

If you want to know more about the first German downhill world champion, here is a video from 2022:


Photos: Sebastian Gruber | Racement | Boas Penteker | Rick Schubert | mediamoni | Thomas Dietze

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